Settembre 22, 2021

Corriere Locride

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Ecco come hanno fatto – EzAnime.net

In senso orario da sinistra in alto: CEO di Insitro Daphne Koehler; Sujal Patel, CEO, Nautilus Biotechnology; Terry Myerson, CEO di Truveta; e CEO di Viome Naveen Jain.

Negli ultimi anni, le barriere tra la tecnologia e le scienze della vita hanno iniziato ad offuscarsi.

L’intelligenza artificiale e l’apprendimento automatico sono passati da parole d’ordine a tecnologie fondamentali per un numero crescente di aziende biotecnologiche e sanitarie.

Queste aziende sfruttano gli strumenti della tecnologia per scoprire nuovi trattamenti, escogitare nuovi modi per analizzare molecole e microbi ed estrarre la grande quantità di dati sanitari generati dalle visite agli studi medici e agli ospedali.

E mentre più aziende emergono a questo incrocio, più dirigenti tecnologici si stanno spostando verso le nuove frontiere delle scienze della vita e della biotecnologia. La curva di apprendimento è ripida. Ma queste persone portano anche diversi modi di pensare e idee su ciò che serve per avere successo negli affari.

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Tra questi ci sono persone come Sujal Patel, che nel 2010 ha venduto la sua startup di software Isilon Systems per 2,25 miliardi di dollari. Ora è il CEO di Nautilus Biotechnology, una startup di Seattle che utilizza software per analizzare le proteine.

Oppure c’è Terry Myerson, l’ex CEO di Microsoft che ora gestisce Truveta, un’altra startup di Seattle che mira a raccogliere dati dalle cartelle cliniche.

Matt McElwain, amministratore delegato del Madrona Venture Group di Seattle, ha affermato che i modelli di finanziamento e di business delle biotecnologie prendono alcuni degli aspetti semplicistici della tecnologia e le persone che conoscono entrambi offrono una prospettiva unica.

“Parte di questo ti permette di pensare alla scienza e al prodotto in modo diverso”, ha detto. “Ma stiamo anche scoprendo che cambia il modo in cui pensi ai modelli di business. E penso che sarà dirompente come il cambiamento scientifico.

McElwain ha affermato che Madrona è tradizionalmente nota per supportare le startup tecnologiche, ma ora investe anche in aziende che si trovano all'”incrocio dell’innovazione”. Queste aziende all’interfaccia tra biologia, salute, informatica e scienza dei dati includono Nautilus, TwinStrand Biosciences, Ozette, A-Alpha Bio e Terray Therapeutics.

Gli investitori prestano molta attenzione alle scienze della vita e alle biotecnologie. Secondo PitchBook, i finanziamenti totali per le aziende farmaceutiche e biotecnologiche statunitensi hanno superato i 20 miliardi di dollari in 596 accordi nella prima metà del 2021, probabilmente superando il record dell’anno scorso di 27,2 miliardi di dollari raccolti in 1.043 accordi. C’è anche un numero record di aziende biotecnologiche che entrano nei mercati pubblici quest’anno.

Le aziende di scienze della vita in centri tecnologici come Silicon Valley e Seattle hanno il vantaggio di avere un ampio pool regionale di talenti tecnologici. Nello Stato di Washington, “i giganti della tecnologia stanno incontrando i giganti della biotecnologia. Penso che tutto vada bene”, ha affermato Leslie Alexander, CEO di Live Science Washington Industrial Group.

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Abbiamo parlato con quattro CEO che hanno fatto il salto dalla tecnologia alle scienze della vita e abbiamo chiesto loro come hanno fatto la transizione e cosa hanno imparato. Le risposte sono state modificate per chiarezza e brevità.

Battaglia di Sujal, capo Nautilus Biotecnologie
Sujal Patel, CEO di Nautilus. (foto di Nautilus)

In precedenza Patel ha contribuito al lancio e alla gestione di Isilon Systems, che è stata venduta a EMC per 2,25 miliardi di dollari nel 2010. Nel 2016 ha co-fondato Nautilus Biotechnology con Parag Malik, assistente professore alla Stanford University. Nautilus integra informatica, biochimica e nanotecnologia nella sua tecnologia di analisi delle proteine ​​ed è stato annunciato in un accordo SPAC da 345 milioni di dollari a giugno.

“Dopo aver lasciato Essilon, ho trascorso i successivi quattro anni a investire. Ho trascorso molto tempo in centro con le persone di Madrona Venture Group alla ricerca di accordi e tentare la fortuna nel mondo degli investimenti. Ho preso molti posti nel consiglio di amministrazione. Ma Sapevo di voler tornare nel ruolo operativo e tuffarmi. Nel 2016, Parag mi ha chiamato e quella chiamata ha portato alla creazione di questa azienda.

Il mio primo anno è stato per il 60-75% di codifica e scrittura di un algoritmo di seconda generazione basato sul lavoro di Parag. L’altra cosa che stavo facendo era recuperare il ritardo e capire come diventare un CEO di biotecnologie.

Quindi, prima, dovevo scoprire le basi della biologia e della chimica. Sono andato su YouTube e ho trovato lezioni di livello universitario. E ho capito tutto due volte più velocemente.

Ogni giorno, Parag chiamava. È un uomo molto paziente, è un insegnante. Ho una lista di 50 domande stupide per oggi. Inizierò a pensare: ecco cosa ho imparato e ho una domanda su questo, questo e quello. Ha pazientemente risposto alle mie domande per un anno.

Questo mi ha portato a un punto in cui ho potuto iniziare a capire e leggere articoli di ricerca, e presto ne avrei letti circa 500 nelle aree principali. Poi abbiamo iniziato a costruire una fabbrica nella regione del Golfo.

È stato un viaggio molto interessante per imparare un campo completamente diverso.

Daphne Koehler (foto Insitro) Daphne Koehler, CEO di Insitro

Kohler ha lavorato su problemi di machine learning per la maggior parte della sua carriera. Per 18 anni è stata professore di informatica alla Stanford University. È membro della National Academy of Engineering e MacArthur “Genius” Fellow. È una co-fondatrice del gigante dell’istruzione Coursera e recentemente ha co-fondato un’altra società di istruzione supportata dalla tecnologia, Engagli. Nel 2018, Koller ha fondato insitro, una società di scoperta di farmaci alla convergenza tra apprendimento automatico e biologia. La startup ha diverse partnership farmaceutiche e ha raccolto 400 milioni di dollari a marzo. Funziona per stabilire una cultura in cui biologi e tecnologi collaborano in modo produttivo.

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“Inizialmente mi sono dedicato alla biologia a Stanford. Ho pensato, facciamo qualcosa che abbia un po’ più di interesse artistico e anche un impatto più ambizioso. È stata l’ultima lezione formale che ho avuto in biologia al liceo.

All’inizio è stato un viaggio difficile. Dicevo alla gente che stavo leggendo un articolo di biologia e che avevo capito tutte e tre le parole e la maggior parte erano preposizioni. Se devi consigliare le persone, se puoi provare a imparare qualcosa sullo spazio come parte della tua educazione formale, prendi alcune lezioni di biologia.

Ma a prescindere, la biologia è così ampia e così complessa che ci saranno sempre vaste aree del campo che non capisci. La cosa più importante è essere coraggiosi e umili allo stesso tempo. Coraggio, preparati a prendere un giornale e preparati a leggerlo. Ammetti che non capirai la maggior parte di quello che c’è là fuori, cerca le cose e poni umilmente domande ai tuoi colleghi biologi.

Ho visto fallimenti da entrambe le parti. Ci sono persone tecnologiche là fuori che escono con così tanta arroganza: “Non ho bisogno di imparare la biologia perché il mio apprendimento automatico o il mio software batteranno tutto”. Non è vero, la biologia è difficile, devi impararla. Ho visto uguali quantità di arroganza dal lato delle scienze della vita, dove ci sono biologi che dicono: “Oh, questi ragazzi della tecnologia, possono far funzionare i nostri laptop, ma non possono mai fornire alcun valore”. Non sono scienziati. Questa arroganza è presente da entrambe le parti e uno dei nostri principi fondamentali è trattarci a vicenda in modo aperto, costruttivo e con rispetto.

L’obiettivo è migliorare il risultato piuttosto che sembrare la persona più intelligente nella stanza e avere un profondo rispetto per ciò che l’altra persona apporta alla conversazione. Penso che abbiamo fatto un buon lavoro nel creare quella cultura. Questo è il mio ruolo primario.

Naveen Jain, capo Scienze della vita Fayoum
Naveen Jain, CEO di Viome. (immagine d’archivio.)

Meglio conosciuta come fondatrice ed ex CEO di InfoSpace, Jane ha anche co-fondato l’etichetta discografica pubblica Intelius e Moon Express, che mira a portare i clienti paganti sulla luna. Fondata nel 2016, Viome è la sua settima azienda. Viome fornisce servizi per analizzare il microbioma, la gamma di microbi nell’intestino e in altre aree del corpo, insieme a probiotici e integratori alimentari progettati per ogni cliente. Veum ha anche una divisione di diagnostica medica e prevede di generare entrate per 100 milioni di dollari l’anno prossimo. Jain consiglia ad altre persone che si avvicinano alle scienze della vita di avere una mentalità da consumatore.

“Innanzitutto, prima di tutto, devi sapere che l’assistenza sanitaria è davvero un problema di big data. L’assistenza sanitaria non riguarda più prove ed errori. Una volta che inizi a credere che il corpo umano sia fondamentalmente un insieme di attività biochimiche, diventa un insieme matematico e chimico problema Matematica Si tratta di intelligenza artificiale e la chimica è tutta attività biochimica.

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Posso dirti quello che faccio: passo le prime tre ore di ogni giorno a leggere tutti gli articoli di scienza, tutti gli articoli sulla natura, tutti gli articoli sulle cellule. Non mi interessa in che settore lavori, ho letto. Il motivo è che mi permette di comprendere il vocabolario di base di ciò che sta accadendo.

Da un punto di vista aziendale, quando raccogli questa enorme quantità di dati, devi pensarci in modo molto diverso, devi pensare come un consumatore. Quali servizi puoi fornire?

La maggior parte dei medici realizza un set di cartone. Non abbiamo fatto un set di cartone. Dai un’occhiata alla nostra scatola dei supplementi. Questa è la nostra scatola degli integratori, chiusura magnetica, tutti i componenti elencati e progettati per te. Ogni pacchetto è esattamente ciò di cui hai bisogno, niente che non sia necessario. Questa è la mentalità del consumatore: questo non è un prodotto medico, è un prodotto di consumo. Devi farli sentire come se stessero comprando qualcosa che vogliono.

Terry Myerson, capo Trovita
Terry Myerson, CEO di Truveta. (Foto di Trovita)

Myerson è un ex dirigente di Microsoft che ha guidato il gruppo Windows and Devices dell’azienda. Nel 2020, è stato scelto per guidare la società Truveta, che raccoglie dati dalle cartelle cliniche per collegare i trattamenti ai risultati e alla salute di base. Myerson descrive Truveta, che ha recentemente raccolto 95 milioni di dollari, come un’azienda di tecnologia e scienze della vita. Quando gli è stato chiesto un consiglio su come passare alle scienze della vita, ha citato gli elevati standard etici nel suo nuovo campo.

“Ho dedicato tutta la mia carriera alla tecnologia, ma se dovessi dare un’occhiata ai profili delle persone che assumiamo, probabilmente avremmo due terzi di profondità tecnica e un terzo di scienziati medici, informatici clinici , epidemiologi. La mia ultima intervista è stata con un tecnologo. Epidemie. Sono eccitato. Sono anche su una curva di apprendimento molto ripida e ho attraversato alcune curve di apprendimento molto ripide nella mia carriera. Questa è la cosa più importante che abbia mai lavorato Su.

Windows Commander, sicurezza e privacy sono i più importanti. Ma c’è qualcosa di molto speciale nei dati dei pazienti che porta l’etica, la privacy, la sicurezza e la qualità dei dati a un livello completamente nuovo. Non c’è niente di più personale dei dati sanitari. Penso che Windows sia stato un buon campo di addestramento per capire come farlo a un livello completamente nuovo. Devi avere un profondo rispetto per l’etica, la privacy e la sicurezza.